一早由京都出發,約30分鐘即可到達大阪。大阪是關西第一大都市,每每看見大阪的市街,那高度現代化的街景總是讓人聯想不起來大阪可是日本最古老的都市呢。自從西元3世紀末以來,難波津(大阪的古名)便是日本對中國及朝鮮重要的港口,之後的遣唐使等也都是自大阪出發,成為日本國際交流的一大據點。之後的大阪,隨著豐臣秀吉建立起大阪城而成為政治、軍事及商業的重要據點;而後德川幕府雖然立足於江戶(東京),大阪仍是重要的通商口岸,更成為全日本最重要的經濟都市,至今大阪仍是日本關西地區重要的門戶,也可說是關西地區最繁華的城市。

大阪車站附近地區被稱做「梅田」,可說是大阪的市中心,周邊高樓大廈林立,尤其以「新梅田CITY」為其中的代表;二棟40樓高的超高層大樓,於頂樓之間則連接著離地高約170公尺的空中庭園,更僅用玻璃圍欄圍起,讓人們可以眺望360度的風景,並直接感受高層大樓上的陽光和風力;而地下的食堂街「瀧見小路」則再現昭和初期的大阪風光,狹窄的石板小路,二旁則是木造的各式餐廳,仿古的路標和招牌,有的牆上還貼著以前的廣告海報,讓人享受當時的大阪風光。大阪車站的地下街則號稱規模是全日本最大的地下街,從車站成放射狀延伸,各種店鋪和通道連結成一條密密麻麻的地下網路,讓人分不清東南西北,再加上絡繹不絕的人潮,很容易就讓人迷失了方向;幸好日本的指標做得還算是清楚,只要隨時注意指標,應該不至於會找不到想去的地方。

大阪城為豐臣秀吉於1583年起建立,花費2年建造完成,不過卻在與德川家康的戰爭中燒失;德川時代,則又重建起較豐臣時代大3倍的大阪城,而後除天守閣因遭雷擊又於昭和時期重建外,包括四周的城門如櫻門、大手門,及由巨石堆疊成的城牆,都是保留下來的歷史刻痕。環繞四周的大阪城公園,現則為大阪市民休憩的據點,其中西之丸庭園遍植櫻花,是花季期間最受歡迎的賞櫻地點,可是今年四月初大部分的櫻花都只是含苞待放,看似光禿禿的樹枝,應和著灰濛濛的天氣,很是冷清。不過,大阪城一旁豐國神社的櫻花可是迫不及待地展開了她最美麗的姿態,枝頭一片雪白;正巧當日有對新人於神社舉行婚禮,神社住持、樂手及巫女們都穿著傳統的服裝,悠揚的笛聲引領著新人及其家屬,在櫻花的見證下完成終身大事,踏入人生一段新里程。

●大阪城及其外牆

●豐國神社

●日本傳統神社婚禮

一出大阪港站,隨即便可見到大阪港區的地標,世界最高的天保山摩天輪,直徑100公尺,高約112.5公尺,搭乘一週約需15分鐘。一旁的購物中心及天保山海遊館,則是市民休閒購物的好去處;購物中心的廣場上,街頭藝人逗趣的表演吸引了大批圍觀的人潮,無須言語就能逗著大家捧腹大笑。海遊館的外面早已排了一長串準備入場的人龍,大多是攜家帶眷的一家人,興高采烈的準備入內進行一場海洋的洗禮。天保山海遊館可說是世界首屈一指的水族館館內15個水槽共養殖了580種3萬9000隻以上的各式海中生物,據說其各式水槽的玻璃總用量,大約可供全世界一年份的使用;其中最大型的太平洋槽深達9公尺,再現環太平洋火山帶的生態環境,遊客可由8樓起,環著圓形的太平洋槽從淺海一路走向深海,體驗海洋各層的不同風光,無論是閃耀著銀色光芒的沙丁魚群,還是模樣逗趣、圓滾滾的曼波魚,都是遊客注目的焦點;不過在各種海洋動物中,最受歡迎的動物明星當然還是天保山海遊館的鎮館之寶,全世界最大的動物,鯨鯊,當超過6公尺長的龐然大物隨著魚群自眼前悠游而過,真是震撼力十足。
海遊館的一旁則是遊港碼頭,可乘坐模仿哥倫布發現新大陸時的座艦復原的聖塔瑪莉亞號繞行大阪港一周,欣賞大阪港的風光及繁榮,沿途也會介紹大阪港附近的各式建築及歷史;站在甲板上,一邊和停靠在港邊的大型郵輪「歐洲之星號」的乘客揮揮手,一邊看著岸邊的建築愈變愈小,海風徐來,在這4月裡卻還是覺得有點冷;或許天氣再暖一點的話,這趟旅程會更愜意吧。

●天保山海遊館、大觀覽車

日本有句話說「穿在東京,吃在大阪」,自江戶時代以來,大阪便被稱為「天下的廚房」,各地的食材與飲食文化都在這城市中交融,來到大阪,想吃點好吃的,到「新世界」或「道頓堀」準沒錯。

「新世界」所在的天王寺地區是大阪的老街,不像是中心那樣的整齊,有點略顯陳舊的環境和四周傳來的叫賣聲,充滿老街的風情。一抬頭即可見到當地的地標,「通天閣」;雖然以目前的角度看來並不是多麼雄偉的建築,不過在明治45年的當時,通天閣可說讓大阪人為之驚嘆。老街的物價總是貼近平民生活,相同的東西比起其他地方,這裡和市中心比較起來便宜許多,建議想要購買一些日常用品及藥品的人,不要遲疑就在這裡買吧!說到新世界,不能不提づぼらや(ZuBoRaYa)的河豚和鶴橋風月的大阪燒,目前在大阪各地都有許多分店,不過本店都位在這附近。「拼死吃河豚」,河豚除了美味之外,更是高價食材的代表,不過以大河豚燈籠為招牌的づぼらや,卻能讓你以超低價格品嚐到河豚的美味,650日圓的河豚烏龍麵、850日圓的河豚天婦羅蓋飯,就算是定食一套也不用2000日圓;口感十足的河豚,清爽鮮美的湯頭,加上這超低的價格,怎麼不讓人感動得痛哭流涕呢。

●通天閣


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